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鈍頭蛇 (Pareatidae) 是一群體型小、側扁、樹棲的蝸牛蛞蝓專食者。無毒且性格溫馴的鈍頭蛇只在熱帶以及亞熱帶的亞洲分布,其它地區都看不到!

現有的鈍頭蛇科內包含了20個種,名錄如下:

Aplopeltura boa
Asthenodipsas laevis
Asthenodipsas lasgalenensis
Asthenodipsas malaccanus
Asthenodipsas tropidonotus
Asthenodipsas vertebralis
Pareas atayal
Pareas boulengeri
Pareas carinatus
Pareas chinensis
Pareas formosensis
Pareas hamptoni
Pareas iwasakii
Pareas komaii
Pareas margaritophorus
Pareas monticola
Pareas nigriceps
Pareas nuchalis
Pareas stanleyi
Pareas vindumi

鈍頭蛇非常特別之處在於由Masaki Hoso博士所發現的"慣用右手"特性,並且後續的研究發現"慣用右手"對於蝸牛的捕食壓力很可能迫使蝸牛往左旋的方向去演化。

下圖引用自Hoso博士的論文,上圖是鈍頭蛇吞食蝸牛;下圖重點在於鈍頭蛇的下頷齒數目,右側多於左側。
HOSO SNAKE  

在台灣要遇見鈍頭蛇其實不難,面積不大的台灣島棲息著三種鈍頭蛇:

泰雅鈍頭蛇 (Pareas atayal),主要分布在雪山山脈北側,黃眼睛,弱稜脊,2015年發表的新種:
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台灣鈍頭蛇 (Pareas formosensis),紅眼,無稜脊,除了花蓮以外幾乎全島分布:
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駒井氏鈍頭蛇 (Pareas komaii),黃眼,強稜脊,分布於中、南部以及東部:
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以下則是幾種過去幾年在海外拍攝到的鈍頭蛇:

棱鱗鈍頭蛇 (Pareas carinatus)
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中國鈍頭蛇 (Pareas chinensis)
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緬甸鈍頭蛇 (Pareas hamptoni)
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八重山鈍頭蛇 (Pareas iwasakii)
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橫紋鈍頭蛇 (Pareas margaritophorus)
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這些貌不驚人、彼此長相辨識度又不高的溫馴小蛇,卻低調的隱藏了非常特殊的演化意義呢!未來在這些小蛇身上還可以找出哪些更驚人的發現呢?讓我們拭目以待囉!

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